環境負荷を削減する仕組み「環境マネジメントシステム」とは コスト削減や業務効率の改善も解説

煙を排出する工場

環境マネジメントシステムとは、企業や自治体などの組織が、事業活動の過程で発生する環境負荷を把握し、活動を継続的に改善するための仕組みのこと。このシステムを導入することによって、環境問題の改善を図るだけでなく、コストの削減や業務の効率化が期待できる。

2021.03.29

環境マネジメントシステムとは

工場から出る煙

Photo by Alexander Tsang on Unsplash

「環境マネジメントシステム(EMS)」とは、企業や自治体などの組織が、事業や活動を通して発生する環境負荷を見直し、継続的に改善を図るための仕組みのことである。この環境負荷というのは、大気、水、土地、天然資源、植物、動物、人といった組織の活動過程に関わるすべてに対して発生する負荷のことを指す。

業種や組織規模にかかわらず、事業をおこなうすべての組織がこの環境マネジメントシステムを導入することによって、より効果的に地球環境問題の改善を目指すことができる。

環境マネジメントシステムの仕組み

環境マネジメントシステムは、計画から検証までの一連のサイクルを繰り返しおこなう「PDCAサイクル」という仕組みが一般的だ。PDCAとは以下のような4段階のことである。

PLAN(計画):どのような環境負荷をどれほど削減するのか、目標と方法を設定する。
DO(実施):計画に基づき活動を実践する。
CHECK(分析・評価):活動の成果を測定・分析・評価する。
ACTION(検証・改善):評価に基づき計画を見直し、改善する。

例えば、環境マネジメントシステムを取り入れたアパレル企業においては、原材料の調達、生産、販売、リサイクル、廃棄といった、自社製品に関わるすべての過程で発生する環境負荷を見直す。

「製造に使用される資源の量を5%減らす」という目標を立てた場合、その目標を達成するために「製造工場から出た端切れとしてリサイクルコットンを使用する」という計画を立てて実践する。その結果、前年比でどれほどの資源削減を達成したのかを分析し、改善点を次の計画に反映させる。

このようなサイクルを繰り返しおこなうことによって、事業活動の継続的な改善と、環境負荷の削減が期待できる。

環境マネジメントシステム認証規格の種類

環境マネジメントシステムは、独自に構築・運用することもできるが、外部機関によるシステムを採用し、審査・認証を受けることでより効果的なシステムを運用できる。

また、第三者からの評価も加わるため、社会的な信頼も得られるだろう。外部機関によって定められた環境マネジメントシステム認証規格には、以下のような種類がある。

ISO14001

ISO14001は、国際標準化機構(ISO)が定めた環境マネジメントに関する国際規格である。もっともメジャーな認証機関であるため、認証を取得することで得られる社会的な信頼性は高い。

また国際取引おいても通用するため、海外で事業展開している企業にも適している。システムの管理や維持には膨大な労力や費用がかかるため、主に大企業が取得することが多い。

エコアクション21

ISO14001を参考に、環境省が定めたEMS規格。国際取引には通用しないが、審査にかかるコストが低いため中小事業者などの小規模な組織においては、比較的導入しやすい。認証取得と更新の際には環境経営レポートの提出が必要となり、このレポートはサイト内で閲覧することができるようになっている。

エコステージ

一般社団法人・エコステージ協会が定めたEMS規格。エコステージ1からエコステージ5までの5段階のレベルを備えており、エコステージ2はISO14001とほぼ同水準とされている。そのため、組織は労力や目的に合わせてステージを選択でき、無理なく認証を取得できる。また、エコステージの評価員によってコンサルティングを受けることも可能。

※掲載している情報は、2021年3月29日時点のものです。

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